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Desde los Andes al Mundo: Producción y Exportación de la Papa

Por Silvia Quispe Gayona (@silvia_gayona) y Ricardo Choque Tola (@ricardocho11)


En el marco de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas, la celebración del Día Internacional de la Papa,  que se celebra cada 30 de mayo, adquiere una relevancia aún mayor. Este tubérculo, que ha sido un pilar de la alimentación mundial durante siglos, no solo representa un alimento básico para millones de personas en todo el mundo, sino que también está intrínsecamente vinculado a múltiples ODS.Desde su contribución a la erradicación del hambre (ODS 2) hasta su papel en la promoción de la agricultura sostenible (ODS 12) y la creación de oportunidades económicas (ODS 8), la papa se posiciona como un catalizador para el desarrollo sostenible. Además de ser un alimento fundamental en la alimentación de muchas personas, la papa también genera empleo y favorece el crecimiento económico sostenible a lo largo de sus cadenas de producción (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura [FAO], 2024, p. 4)


La papa es un alimento básico en la dieta peruana y desempeña un papel fundamental en la lucha contra el hambre y la malnutrición en la región de Cusco. Rica en carbohidratos, vitaminas y minerales, la papa proporciona una fuente de energía sostenible y asequible para las comunidades locales. Su versatilidad culinaria permite una variedad de preparaciones que satisfacen las necesidades dietéticas de diversas poblaciones, incluidas aquellas en situación de vulnerabilidad. Además, su capacidad de crecimiento en diversos climas y su resistencia a condiciones adversas hacen que la papa sea una opción confiable incluso en entornos difíciles.


La producción de papa en la región de Cusco no solo implica el cultivo del tubérculo en sí, sino que también abarca una amplia gama de actividades relacionadas (MINAGRI,2020), desde la preparación del suelo hasta la comercialización del producto final. Esta cadena de valor ofrece oportunidades de empleo para personas de diversas habilidades y niveles educativos. Desde agricultores y jornaleros hasta técnicos agrícolas y trabajadores de procesamiento, la industria de la papa emplea a miles de personas en toda la región, proporcionando trabajo digno y estable, de esta forma contribuye con el Objetivo de Desarrollo Sostenible 8.


La papa no solo genera empleo directo en la agricultura, sino que también impulsa la actividad económica en sectores relacionados, como el transporte, la logística y la venta minorista. En los mercados locales y regionales de Cusco, la venta de papas y productos derivados crea oportunidades para pequeños comerciantes y emprendedores, fortaleciendo así el tejido económico local. Además, el comercio de papas a nivel nacional e internacional contribuye al ingreso de divisas y al crecimiento económico de la región.

A pesar de su importancia económica, la industria de la papa en la región de Cusco enfrenta una serie de desafíos, incluyendo la competencia de productos importados, la variabilidad climática y la necesidad de mejorar la eficiencia y sostenibilidad de las prácticas agrícolas. Sin embargo, también existen oportunidades para fortalecer aún más el sector, como la promoción de variedades nativas de papa, la inversión en tecnología agrícola y la diversificación de productos derivados de la papa.

La producción de papa en Perú es una parte integral de la cultura y la economía del país. Con una rica diversidad de variedades, muchas de las cuales son nativas de los Andes, Perú es considerado el centro de origen de la papa. La producción de este tubérculo abarca desde las alturas de los Andes hasta las regiones costeras, aprovechando una amplia gama de climas y suelos. Los agricultores peruanos utilizan técnicas tradicionales junto con prácticas modernas para cultivar y cosechar la papa, asegurando su disponibilidad tanto para el consumo local como para la exportación, lo que contribuye significativamente a la seguridad alimentaria y a la economía del país. Según datos del INEI durante julio de 2023, la producción de papa aumentó en los principales departamentos productores como La Libertad (147,7%), seguido de Ica (48,7%), Huancavelica (35,5%), Junín (34,5%) y  Huánuco (32,2%), aportando en conjunto poco más del   50,0% de la producción total del país.


Este proceso, que combina conocimientos ancestrales con tecnología moderna, es crucial para garantizar una producción abundante y de alta calidad. La importancia de la producción de papa en Perú no solo radica en su valor cultural y alimentario, sino también en su contribución a la seguridad alimentaria nacional y al sustento de muchas comunidades rurales. Además, la exportación de papas peruanas a otros países genera ingresos y promueve la imagen de Perú como un país con productos agrícolas de alta calidad y diversidad.


Por ejemplo en la región del Cusco, de acuerdo a la Cámara del Comercio de Cusco entre los meses de agosto de 2021 a julio 2022 se registró 134 mil 951 hectáreas sembradas, de las cuales el 98% fue cosechado. Comparando con la campaña anterior, se tuvo un incremento de 4% en las siembras, considerando los principales cultivos transitorios.

Sin embargo, para garantizar la sostenibilidad a largo plazo de esta importante industria agrícola, es crucial adoptar prácticas que promuevan el Objetivo de Desarrollo Sostenible 12: Producción y Consumo Responsables. Esto implica no solo cultivar papas de manera sostenible, minimizando el uso de productos químicos dañinos y gestionando eficientemente los recursos naturales, sino también fomentar un consumo responsable. Al apoyar a los agricultores locales que practican métodos agrícolas sostenibles y valoran la diversidad de las variedades de papas nativas, podemos contribuir no solo a la preservación del patrimonio agrícola del Cusco, sino también a un futuro más próspero y equitativo para las generaciones venideras.


El Perú se posiciona como el principal productor de papa en América Latina, alcanzando una producción de 6 millones de toneladas métricas en el 2022, suficiente para abastecer a los casi 33 millones de habitantes del país, según informó el Ministerio de Desarrollo Agrario y Riego (MIDAGRI). A pesar de los desafíos derivados de fenómenos climáticos como lluvias, inundaciones y heladas, la superficie destinada al cultivo de papa abarca unas 330,790 hectáreas, reafirmando la posición de liderazgo del Perú en el continente, superando a países como México, Colombia, Chile, Argentina, Brasil, Ecuador y Bolivia (Ministerio de Desarrollo Agrario y Riego (MIDAGRI], 2023). Además, se destaca un rendimiento promedio de papa de 17.2 toneladas por hectárea, lo que ha generado la creación de más de 110 mil empleos permanentes, a pesar de la crisis sanitaria, permitiendo que el tubérculo esté disponible para casi 33 millones de consumidores (MIDAGRI, 2023).


En la actualidad, la papa peruana ha sido objeto de transformación para agregarle valor, mediante la producción de productos procesados de papas nativas, como chips de colores, papas trozadas para el sector de la restauración, vodkas, alcohol medicinal, puré, productos de panadería, entre otros. Por lo tanto en el 2022, la exportación de subproductos elaborados a partir de la papa peruana llegó a 6,530 toneladas con un valor de US$ 8 millones (MIDAGRI, 2023; Diario El Peruano, 2023). En el primer trimestre del 2023, las exportaciones de papa alcanzaron los US$ 542,614, de los cuales el 81% correspondió a productos con valor agregado, principalmente papas fritas en hojuelas y en tiras, mientras que el 19% restante fueron papas frescas o refrigeradas de las variedades huayro y amarilla. (Asociación de Exportadores (ADEX), 2023).


En términos de tendencias, las exportaciones de papa en los últimos años durante el primer trimestre han mostrado variaciones. Hubo una disminución del -1% en el 2020 (US$ 620,707), un aumento del 26% en el 2021 (US$ 783,841), seguido de una caída del -30% en el 2022 (US$ 545,932) y un nuevo descenso del -1% en el 2023 (US$ 542,614). (ADEX, 2023).


ADEX detalló que los principales destinos de exportación de la papa fueron países de América del Sur. En su forma procesada, llegó a Bolivia (US$ 247,752), Chile (US$ 127,264), EE.UU. (US$ 24,439), Uruguay (US$ 13,372) y México (US$ 12,937), entre otros como Japón, Países Bajos, Italia, Panamá, Suiza y Aruba. Por otro lado, las exportaciones de papa fresca o congelada llegaron a 5 mercados, siendo Bolivia el principal destino (US$ 51,636), seguido a distancia por Chile, Italia, Aruba y EE.UU. Estas exportaciones se realizaron principalmente por vía terrestre. Es importante destacar que Perú también exportó papas en versiones tradicionales y orgánicas. (ADEX, 2023; Ramos, 2023).

En conclusión, la producción y comercio de la papa en Perú, especialmente en la región de Cusco, no solo contribuyen a la seguridad alimentaria y al crecimiento económico, sino que también ofrecen oportunidades para promover prácticas sostenibles y responsables que beneficien tanto a las comunidades locales como al medio ambiente, alineándose así con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.


Bibliografía:

Asociación de Exportadores [ADEX] (29 de mayo del 2023). Exportación de papa sumó poco más de US $542 mil en el primer trimestre del año. https://www.adexperu.org.pe/notadeprensa/exportacion-de-papa-sumo-poco-mas-de-us-542-mil-en-el-primer-trimestre-del-ano/

Cardenas, G. (2009). La papa como ventaja competitiva. Revista del Instituto de investigaciones Económicas. Pensamiento Crítico, n° 12, 55 - 78. https://revistasinvestigacion.unmsm.edu.pe/index.php/econo/article/view/9343/8161 

Día Internacional de la Papa Resumen, 28 o. Período de Sesiones (18-22 de Julio de 2022) Propuesta Para un Día Internacional. (s/f). COMITÉ DE AGRICULTURA. Fao.org. Recuperado el  3 de mayo de 2024, de https://openknowledge.fao.org/server/api/core/bitstreams/4f316d78-73cf-45a3-88d3-84c612b4c981/content

Diario El Peruano (13 de mayo del 2024). Papa nativa conquista mercados. https://www.elperuano.pe/noticia/214129-papa-nativa-conquista-mercados

La papa lidera la producción agrícola en Cusco. (2022, diciembre 12). Cámara de Comercio de Cusco. https://www.camaracusco.org/la-papa-lidera-la-produccion-agricola-en-cusco/

Ministerio de Desarrollo Agrario y Riego [MIDAGRI] (29 de mayo del 2023). El Perú es el primer productor de papa en América Latina y el sustento de más de 700 mil familias. https://www.gob.pe/institucion/midagri/noticias/769389-el-peru-es-el-primer-productor-de-papa-en-america-latina-y-el-sustento-de-mas-de-700-mil-familias 

Potencial nutricional de la papa. Cipotato.org. Recuperado el 6 de mayo de 2024, de https://cipotato.org/wp-content/uploads/2019/08/CIP-PANAMERICANOS-LIMA-2019.pdf

Ramos, E. (30 de marzo del 2023). Perú exportó 10.451 toneladas de papa en diversas presentaciones durante 2022. https://agraria.pe/noticias/peru-exporto-10-451-toneladas-de-papa-en-diversas-presentaci-31323


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